芥川龍之介の芋粥のあらすじ「長年の願いを叶えたときの気持ち」

      2017/05/13   文学

芋粥
芥川龍之介の「芋粥」は、今昔物語集を題材にした短編小説です。望みを果たそうとするときの人の気持ちの変化を捉えている作品です。

願望は叶えたいが、望みどおりの状況になると人はどうなってしまうのでしょう。それでも、やっぱり願いは果たしたいではないかと感じます。

そんな芋粥のあらすじとは、一体どんな内容なのでしょう。

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芥川龍之介「芋粥」あらすじ

物語は平凡な主人公の紹介から始まります。

五位のひそかな夢

主人公の五位は、摂政の藤原基経に仕える下級役人です。彼は四十歳過ぎでみすぼらしい身なりをしていることから、同僚たちにも馬鹿にされる情けない日々を送っていました。

しかし、そんなひどい扱いを受けても一切腹を立てることもなく無関心だったのです。そんな五位の唯一の楽しみが、年に一度宮中の宴会で出される芋粥でした。

当時はとても高価な食事であり、天皇の食卓にも並ぶものです。五位は、いつかこれを飽きるまで食べたいというひそかな夢を持ち続けていたのでした。

芋粥を食べに敦賀へ

ある年の正月に、芋粥を食べ終えた五位はふと、いつになったら芋粥に飽きることができるのだろうと口にします。

それを聞いていた将軍の藤原利仁はおもしろがって、五位にその願いを叶えてやろうと言い、北陸の自分の領地に彼を招くのでした。

戸惑いながらもその誘いに応じた五位は、利仁とともに都を出発します。二日間をかけてようやく敦賀にある屋敷にたどり着きました。

突然やってきた幸福への戸惑い

床についてみると、五位は何となく釣り合いの取れない不安に駆られます。芋粥が楽しみではあるものの、あまりにも急に長年の夢がかなう事になってしまったからです。

翌朝、五位が目を覚ますと庭で芋粥の調理が行われていました。大量の芋が粥になっていくのを見て、それを二日もかけてわざわざ食べに来たのだと考えるとなんだか情けない気持ちになりました。

そして、なぜかすっかり食欲も失せてしまったのでした。

大量の芋粥を前に思うこと

いよいよ芋粥が完成し、朝食の時間になります。食卓には大きな鍋にたっぷりと注がれた大量の芋粥が出されました。

しかし、五位は器に盛られた芋粥の半分ほどを飲んだところで手を止めてしまいます。あれほど腹一杯まで飲みたいと思っていた芋粥が、たった半分飲んだだけでもうこれ以上は入らなくなってしまったのです。

そして、芋粥に憧れていた自分を懐かしみ、幸福だったと思うのでした。

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