オクラの由来や語源は?原産地はどこで日本に伝わったのはいつ?

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オクラ
オクラはサラダや副菜に使われるイメージがありますが、メインとしても存在感を放っている食材です。

そんなオクラですが、その名前の由来はあまり知られていない気がします。しかし呼び名からして、日本名だと思っている方は多いのではないでしょうか。

実はオクラの語源は外国語に由来するのです。

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オクラの由来は?

オクラと聞くと日本語のような印象を受けますが、この言葉は英語の「okra」からきています。

「okra」の語源は、ガーナのトウィ語で「nkrama(ンクラマ)」と書きます。トウィ語はガーナで話される言語のひとつであり、話している人口は約600万人にもなります。

オクラの原産地はどこ?

ということは、オクラの原産地はアフリカということになりますね。原産地はアフリカ北東部と言われていますが、古代エジプトで栽培されていた記録もあります。

また、アフリカには野生種が存在していなかったので、原産地は別にあるとも考えらています。そしてインドに野生種が多く存在することから、原産地はインドではないとも言われているのです。

暑さに強いので熱帯地方で栽培しやすい野菜だったのでしょう。

日本に伝わったのはいつ?

オクラが日本に伝わったのは、江戸時代末期と言われています。

記録に登場したのは明治初期で、アメリカから伝わりました。その頃の呼び名は「アメリカネリ」と言いますが、現在では英語名のオクラ以外では通じないことがほとんどです。

しかし当時はほとんど普及しませんでした。全国的に広まったのは1970年代以降のことです。

オクラという呼び名から日本の食材だと思っていた方も多いのではないでしょうか。それに1970年代から一般家庭で食べられるようになったということは、比較的新しい食材だと言えますね。

オクラのおすすめレシピ!

人気レシピサイト「クックパッド」から、オクラのおすすめレシピをご紹介します。

焼きオクラのしょうがマリネ

こちらの「焼きオクラのしょうがマリネ」は生姜を効かせた和風味マリネで、つくれぽが4000件以上になっています。

焼いたオクラをマリネ液に浸すだけの作り方ですので、あと一品欲しいときに最適なレシピだと言えるでしょう。

オクラ☆チーズ

こちらは誰もが大好きなチーズを使ったレシピになります。

レンジのみで完成するので、おつまみにササッと作って出すことが出来ますね。つくれぽ1400件以上になっています。

きゅうりトマトオクラ茗荷のごま油和え

こちらはトマトとごま油の風味が爽やかな印象を与える一品でしょう。

茹でたオクラにトマトや他の材料を加えるだけの簡単レシピになっており、つくれぽが2000件以上になっています。

まとめ

オクラってネバネバしていますが、なんとなくこれだけで日本風だな感じていたのですが実際はアフリカが原産地だったのです。

さらにオクラは和名ではなく、英語名だということを知らない方はきっとたくさんいるでしょう。身近にある食材でも知らないことってたくさんありますね。

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